Da raščistimo na početku: izgovara se Zen-de-ja. Ali već je navikla da ljudi izgovaraju njeno ime pogrešno, pa se samo nasmeje.

Kao Diznijeva zvezda, Zendeja je svesna da predstavlja uzor mladima. Dva prethodna rođendana provela je tako što je podsticala milione svojih sledbenika na Instagramu da pomognu u akciji obezbeđivanja obroka za period od godinu dana za školarce kojima je to potrebno, kao i u izgradnji kuće za trojicu braće iz Južne Afrike koji su postali siročići posle smrti roditelja od AIDS-a.

Ali ona nema još ni dvadeset godina i nije suviše odrasla da ne bi mogla da uživa u povremenim demonstracijama pobune. Kada ju je Cosmo posetio na snimanju njene hit serije K.C.Undercover, podigla je nogavicu trenerke i otkrila par čarapa 40s&Shorties na kojima je izvezeno Team Fuck You. „Nosim ih na probama“, smeje se dok nam priča. „Ja sam Dizni devojka i zato moje ružne reči moraju da budu male i sakrivene. Ali, tu su.“

Iako je mlada, Zendejina zrelost je na nivou devojke koja ima više od 20 godina. Možda čak i veća. „Oduvek sam bila stara duša“, kaže ona ponosno. „Nikad zapravo nisam bila dete. Rodila sam se sa 80 godina, kao Bendžamin Baton.“ Čak i na ovogodišnjem balu Met Gala, na kome je zasijala u zlatnoj Michael Kors haljini sa jednim ramenom, na Snapchatu se požalila da je bila jedina među svojim vršnjacima koja je znala sve reči Džej Zijeve pesme I Just Wanna Love U (Give It 2 Me), pesma je izašla kada je imala samo četiri godine.

Ali, mnogo toga se dešavalo. Odrastala je u rasno mešovitoj porodici u Ouklandu, u Kaliforniji. Njen otac je crn, a majka bela. Oboje su bili nastavnici. Zendeja Mari Stoermer Kolman navukla se na glumu u pozorištu California Shakespeare Theater, gde je njena mama radila kao menadžer. Sa 13 godina dobila je ulogu u seriji na Disney Channelu Shake It Up! Serija se završila 2013. Do 17 godine, već je izdala album kome je sama dala naslov, sa platinastim singlom Replay i osvojila drugo mesto u Dancing With the Stars. Kada joj je Dizni ponudio da se vrati na televiziju kao zvezda serije K.C. Undercover, prihvatila je ponudu, ali pod njenim uslovima i uz pozicijom koproducenta.

„Jedini način na kojim sam želela da se vratim na Disney Channel podrazumevao je poziciju u kojoj ću imati veću moć“, kaže ona. „Mnogo mi znači raznovrsnost na tom kanalu. Kada ste neko ko je drugačijeg etničkog porekla ili potičete iz drugačije sredine, teško je kada na televiziji ne vidite nikoga ko liči na vas. Važno je kako se stvari prikazuju.“

Ova godina je na dobrom putu da postane Zendejina godina. Izabrana je za novo zaštitno lice kompanije CoverGirl. Mišel Obama ju je odabrala da učestvuje u snimanju moćne himne This Is For My Girls u okviru dobrotvornog programa pod pokroviteljstvom prve dame Amerike i Mirovnog korpusa Let Girls Learn. Dobila je ulogu u novom nastavku Spajdermena, čije snimanje treba da počne. Radi na novom albumu...

Mnogo smo odmakli od trenutka kada je njena pojava zapalila varnice u emisiji Fashion Police na E! kanalu. Da se prisetimo: jedna od voditeljki, Džulijana Rančić, prokomentarisala je da dredovi koje je ona nosila na dodeli Oskara 2015. deluju kao da „mirišu na ulje pačulija ili travu“, smeštajući Zendeju u epicentar uzavrele konverzacije o stereotipima i predrasudama. Ma koliko je ta cela stvar bila grozna, Zendejin staložen odgovor „Nosila sam dredove na crvenom tepihu tokom dodele Oskara da bih podsetila ljude tamne puti da je naša kosa lepa“ i velikodušno prihvatanje Džulijaninog izvinjenja na Instagramu ustoličilo ju je kao dostojanstvenu ženu sa velikim srcem. Pomalo nalik na (da li da se usudimo da kažemo) Bijonse.

Možda bi se i Queen B složila, imajući u vidu da je odabrala Zendeju za učešće u svom izvanrednom video albumu Lemonade. Slika Bijonse kako sedi okružena mladim crnim ženama, uključujući i Amandlu Stenberg, Kloi i Hale Bejli, i Zendeju, zauvek će ostati ikona za Black Girl Magic.

Iako se Zendeja nije prijavila za ulogu gromobrana u rasnim diskusijama - najnovija je podstaknuta komentarima da joj je koža posvetljena na naslovnoj strani W magazina - zbog nepokolebljivih stavova o stvarima u koje veruje postala je glas razuma u celoj situaciji. Čitajte dalje i otkrijte ko je Zendeja, bez filtera.

COSMO: Hajde da pričamo o vašoj naslovnoj strani za W magazin. Da li su vas iznenadile tvrdnje o izbeljivanju?

ZENDEJA: Nisam ništa primetila na snimanju i ne verujem da je bilo namerno, ali to je nešto što se često dešava tamnoputim ženama. Ton naše kože se češće menja. Da li mislim da je neko tamo sedeo i pomislio Oh, uradiću to? Ne, ali mislim da je to gotovo podsvesna stvar, to je neka njihova vizija u glavi kako naslovna strana treba da izgleda. Za to je krivo naše društvo, ali ipak mi je drago što su ljudi poveli diskusiju o tome.

Da li vas je pogađao rasizam tokom odrastanja?

Uvek sam bila svesna rasizma osim u periodu kada sam bila vrlo mala. Kada ste mali, ne vidite to - naročito što ja potičem iz mešovite porodice. Ne vidim razliku između moje bake belkinje i bake crnkinje. One su moje bake. Čovek ne primećuje i ne razume razlike u svetu sve dok ne iskusi u životu.

Kakva su vaša iskustva u vezi sa tim?

Kada sam bila u petom razredu, moj otac se suočavao sa rasnim tenzijama u školi u kojoj je radio, a i sama sam doživela određene probleme. Održavao se Martin Luther King Jr. oratorski festival, a ja sam izvodila Black Statue of Liberty (Crni Kip slobode) od Džesike Ker Mur, pred ljudima koji nisu bili pripremljeni za reči koje sam izgovorila. To je bio moj stav, rekla sam i uradila nešto povodom toga.

Niste se plašili da kažete šta mislite.

Da, prirodno sam takva, već dugo. Suočavala sam se sa dosta čudnih stvari, čak i u osnovnoj školi. Recimo, ljubav prema mojoj kosi. Jednog dana, došla sam u školu sa ispravljenom kosom i to je jedini put da mi je iko dao kompliment u vezi sa kosom. Takve stvari nisu jednostavne. I nažalost, na sceni je bilo nekoliko situacija sa ljudima koji su se pokazali kao rasno neosetljivi.

Na koji način?

Na jednom snimanju mi se nisu dopale frizura i šminka. Moja publicistkinja mi je rekla: „Trebalo bi da budeš zadovoljna sa tim, ko zna od kada nisu imali crnkinju na naslovnoj strani.“ Ona više ne radi za mene.

Da li osećate neki vid pritiska jer bi trebalo da predstavljate sve žene tamne kože?

Osećam odgovornost zato što sam glas koji predstavlja moje ljude u svim divnim nijansama. Nažalost, ipak sam privilegovana u odnosu na moju tamniju braću i sestre.

Kako to mislite?

Recimo, kada ljudi pitaju Da li biste slušali Zendeju da nije iste boje kože kao vi? I to je iskreno pitanje. Da li zaista mogu da kažem da bih se susrela sa istom količinom rasizma i izazova kao žena sa tamnijom kožom? Ne mogu. Nisam hodala u njenim cipelama i bilo bi nefer da kažem tako nešto. Ali potpuno podržavam tu ženu. Želim da budem deo pokreta i njegovog rasta. I ako se nađem u poziciji da me ljudi čuju zbog moje boje kože, trebalo bi da iskoristim tu privilegiju na pravi način.

Nastavak na sledećoj strani...